Наука и технологии

Зачем коты едят кошачью мяту?

Зачем коты едят кошачью мяту?

Японские ученые описали биологическую функцию и механизм реакции кошачьих на вещество непеталактол, содержащееся в растении Актинидия полигамная. Оказалось, что соединение вызывает эйфорию у кошек и отпугивает от них комаров — аналогично эффекту кошачьей мяты.

Кошки трутся и катаются в зарослях кошачьей мяты (Nepeta cataria), потому что она отпугивает насекомых. В роли репеллента выступает вещество непеталактон, которое эффективно отпугивает комаров и даже тараканов. Непеталактон безопасен как для людей, так и для кошек, что делает его прекрасным кандидатом для разработки средств против укусов насекомых, а листья кошачьей мяты — подходящим ингредиентом для кошачьих игрушек.

В Японии привлекательность еще одного растения — Актинидии полигамной (Actinidia polygama) — для кошек описал еще в начале XVIII века философ и ботаник Кайбара Эккэн (Kaibara Ekken) в своей работе «Об овощах» («Saifu»). Актинидия полигамная, или мататаби — многолетняя лиана, которая произрастает в Японии, Китае, Корее, а также на Дальнем Востоке России. Однако биологическая функция подобной реакции кошачьих на актинидию и нейрофизиологический механизм, стоящий за ней, еще не был изучен.

Группа исследователей из Университета Иватэ под руководством Масао Миядзаки (Masao Miyazaki) при помощи нормально-фазовой хроматографии выделила из листьев актинидии вещества, смесь которых вызвала типичную реакцию у кошек: кошки терлись мордочками и перекатывались по полу. В смеси, в которой было несколько уже известных биоактивных соединений, газовая хроматография, сопряженная с масс-спектрометрией, позволила идентифицировать главное действующее вещество: непеталактол. Непеталактол схож по своей структуре с непеталоктоном, все различие состоит в гидроксильной группе у непеталактола и карбонильной у непеталактона.