Наука и технологии

Создан прототип реактивного двигателя, работающего на обычном воздухе

Создан прототип реактивного двигателя, работающего на обычном воздухе

Воздушный транспорт вносит свой небольшой, но существенный вклад в изменение климата. По данным на сентябрь прошлого года, гражданская авиация ответственная за 2,5% от всей эмиссии парниковых газов. Китайские ученые из Уханьского университета предлагают решение этой проблемы — реактивный двигатель, которому не нужно ископаемое топливо.

Плазма — это четвертое агрегатное состояние вещества, ионизированный газ, который существует в природных условиях на поверхности Солнца или в молниях, но его можно получить и искусственным путем. Китайские ученые сжали воздух компрессором и использовали микроволны для ионизации струи воздуха.

Этот метод отличается от предыдущего опыта создания плазменных двигателей одним ключевым параметром — другие плазменные реактивные двигатели, например, космический зонд «Рассвет», используют ксеноновую плазму, которая не может преодолеть силу трения атмосферы Земли и поэтому не обладает достаточной мощностью, чтобы ее можно было применять в авиации. Разработка ученых из Уханя, напротив, генерирует достаточно тяги только из воздуха и электричества.

Путь от прототипа, доказывающего жизнеспособность идеи, до реального самолета, взлетающего в небо, разумеется, долог. Пока прототип смог поднять на 2,4 см в воздух стальной шар массой 1 кг. При это он создал тягу, сопоставимую с современными реактивными двигателями.